Karriere & Unternehmertum

Elon Musk

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ELON MUSK von Ashlee Vance* war eine der Biografien, auf die ich mich am meisten gefreut habe. Denn dieser Visionär sorgt bereits seit Jahrzehnten für Furore und spaltet die Meinungen nicht nur in den Talkshows. Die einen bewundern ihn für sein hundertprozentiges Commitment und all die Fortschritte, die er unserer Gesellschaft bereits mit seinem Wirken gebracht hat. Die anderen dagegen sehen in ihm einen Tyrannen, der seine Angestellten schikaniert. Manche bezeichnen ihn sogar als Psychopathen. / Anzeige

Fakt ist: Tesla, PayPal und SpaceX sind drei Unternehmen, die nicht nur disruptive Einflüsse auf unsere Wirtschaft und Gesellschaft hatten. Sie wären auch ohne Elon Musk niemals das geworden, was sie heute sind. Er hätte sich eigentlich bereits mit 24 Jahren auf die faule Haut legen können, weil er mit seiner ersten Unternehmung Zip2 ein privates Vermögen von mehr als 22 Millionen US-Dollar angehäuft hat. Dennoch hat er danach zwei weitere Male alles – wirklich alles – aufs Spiel gesetzt, um PayPal und SpaceX erfolgreich zu machen. Man muss ihm also zumindest unglaublichen Ehrgeiz und Willen attestieren. Dass Mittelmaß so jemanden zur Weißglut treiben kann, ist für mich persönlich absolut nachvollziehbar.

Elon Musk ist schlicht ein Mensch, der in Extremen lebt. Und genau solche Personen gestalten unsere Zukunft – wenn auch manchmal auf Kosten der Menschen um sie herum, die eben nicht derart für das Thema brennen. Aber ist das nun per se schlecht oder schlicht ein natürlicher Ausleseprozess? Denn heute weiß doch jeder, der sich bei einem Unternehmen von Elon Musk bewirbt, was von ihm erwartet wird: 100 Prozent Einsatz.

„Marketing-Mitarbeiter, denen in E-Mails Grammatikfehler unterliefen, wurden entlassen, ebenso wie andere, die länger nichts ‚Fantastisches‘ mehr geleistet hatten.“
Ashlee Vance

Dieser Geschäftsmann besitzt dabei das Potenzial, unsere Welt nachhaltig zu verändern.

Das hat er auch in weiten Teilen schon getan und das ist sein erklärtes Ziel. Tesla, PayPal und SpaceX sind nur drei der Projekte, die bereits im Untertitel dieses Buches erwähnt werden. Allein damit hat er das elektronische Bezahlen, die Mobilität auf unseren Straßen und unsere Vision von Weltraumreisen für immer verändert. Elon Musk wurde durch seine geschäftlichen Aktivitäten zum mehrfachen Milliardär. Dabei trieb er Dinge voran, von denen viele behaupteten, dass sie unmöglich wären. Gerade das spornt ihn an. Alles, was er anfasst, scheint zu Gold zu werden, auch wenn er das ein oder andere Mal kurz vor dem Aus stand. Laut Forbes gehört er zudem zu den einflussreichsten Menschen der Welt. Für mich vollkommen zu Recht, denn seine Art zu denken und die Dinge anzupacken hat auch mich geprägt.

Bereits mit 12 Jahren entwickelte Musk Videospiele, die er an Computerzeitschriften verkaufte. Später verließ er trotz eines sicheren Studienplatzes die Stanford University nach wenigen Tagen, um stattdessen ein Internetunternehmen aufzubauen – zu Zeiten, in denen die wenigsten das Potenzial dieses neuen Mediums erkannt hatten.

„Manch einer nennt ihn den Da Vinci des 21. Jahrhunderts.“
Ashlee Vance

So weit würde ich vielleicht nicht gehen, aber wir haben Elon Musk ohne Zweifel bereits jetzt sehr viel zu verdanken. Und unkonventionell ist er auch allemal.

„Ich würde beim Sterben gern denken können, dass die Menschheit noch eine leuchtende Zukunft vor sich hat. Wenn wir bis dahin das Problem der erneuerbaren Energie gelöst haben und erkennbar auf dem Weg sind, eine multiplanetare Spezies mit einer sich selbst erhaltenden Zivilisation auf einem anderen Planeten werden, dann wäre das in meinen Augen wirklich gut.“
Elon Musk

Das Buch ist die sehr persönliche und tiefblickende Geschichte hinter den Kulissen.

Es erzählt von Musks geschäftlichen Aktivitäten, den guten und schlechten Jahren und seinen Beziehungen. Auch seine Kindheit sowie die Flucht aus Südafrika lässt es nicht aus. Nach der Lektüre wird man seine Geschichte und seine Aktivitäten definitiv mit anderen Augen sehen. Sicher wird man auch den ein oder anderen Schachzug Musks besser verstehen und wissen, wie man ihn einzuschätzen hat.

All seinen Kritikern möchte ich an dieser Stelle entgegnen: Macht euch bewusst, was Elon Musks Antrieb ist. Anders als Mark Zuckerberg will er uns nicht dabei helfen, Babyfotos weiterzugeben, sondern die Menschheit vor ihrer Auslöschung zu bewahren. Er ist kein CEO auf der Jagd nach Reichtum, ihm geht es darum, die Welt besser zu machen. Er hat sich somit etwas vorgenommen, das viel bedeutender ist.

„Vielleicht habe ich als Kind zu viele Comics gelesen. In Comics scheint es irgendwie immer darum zu gehen, die Welt zu retten. Ich bekam das Gefühl, man sollte versuchen, die Welt besser zu machen, weil das Gegenteil keinen Sinn ergeben würde.“
Elon Musk

„Musk spielte das Entrepreneur-Spiel auf höchstem Niveau und bearbeitete Presse und Investoren, wie es nur wenige andere können. Hat er dabei übertrieben und Menschen vor den Kopf gestoßen? Eindeutig ja – aber mit spektakulären Ergebnissen.“
Ashlee Vance

Der Autor hat ein wirklich gelungenes Buch aus dem Leben dieses faszinierenden Mannes gezaubert.

Literarisch ist es sehr schön geschrieben und großartig recherchiert. Wir hören auch die Gegenseite und ihre Einwände gegen Musk. Wir lesen von seinen Fehlschlägen ebenso wie von seinen Erfolgen und bekommen auch eine gute Vorstellung von seinem Elternhaus. Ein paar private Fotos runden das Buch ab und machen es zu einer sehr guten Publikation. Eine große Empfehlung, nicht nur für Tesla-Aktionäre.

„Meine Abendessen mit Musk und regelmäßigen Besuche im Muskland aber zeigten andere mögliche Wahrheiten über diesen Mann. Er hat sich etwas vorgenommen, das potenziell viel bedeutender ist als alles, was Hughes oder Jobs je geschaffen haben. Musk betätigt sich in Branchen wie Raumfahrt und Automobil, die in den USA fast schon aufgegeben schienen, und lässt sie als etwas Neues und Begeisterndes wieder aufleben.

Man muss nur ein klein wenig anders auf ihn blicken und schon sieht es so aus, als könne er mit seinen besonderen Fähigkeiten den Weg in ein Zeitalter mit beeindruckenden Maschinen und Realität gewordenen Science-Fiction-Träumen ebnen.“
Ashlee Vance

SolarCity, OpenAI und Neuralink sind die neusten Aktivitäten von Elon Musk. Wir als Gesellschaft können gemeinsam auf deren weitere Entwicklung gespannt sein. Selbst wenn er mit einem Thema nicht erfolgreich werden sollte, macht er zumindest andere darauf aufmerksam macht, schafft Grundlagen in diesen Bereichen und gibt in gewisser Weise die Richtung vor. Das ist das Schöne an dem Wirken eines solchen Menschen.

Die Menschheit als „multiplanetare Spezies“: für mich eine unglaublich spannende Vorstellung.

Persönlich glaube ich, dass es jedem Unternehmer und Visionär guttun wird, dieses Buch zu lesen. Es ist eine Geschichte von großen Träumen, langen Durststrecken und dem unbändigen Willen durchzuhalten.

Abschließend noch ein Zitat aus dem Buch:

„Faszinierend ist, dass Musk immer noch bereit ist, alles zu verlieren.“
Ashlee Vance

Hinweis zur Ausgabe:

Hierbei handelt es sich um die normale gebundene Ausgabe. Es gibt aber auch noch eine limitierte Sonderausgabe mit Goldschnitt*. Für mich ein absolutes Schmuckstück für jede private Bibliothek. Wer eine Faszination für Wirtschaft, Technik oder einfach nur für Persönlichkeiten wie Elon Musk hegt, macht damit definitiv nichts verkehrt. Darüber hinaus ist es die Ausgabe mit Goldschnitt als Geschenk natürlich nochmal deutlich hochwertiger. Der Goldschnitt umfasst dabei nicht nur die Schrift auf dem Cover, sondern auch die Buchseiten und einige weitere Details. Wem diese Verzierungen und das etwas größere Format das Geld aber nicht wert sind, dem wird inhaltlich mit der normalen gebundenen Ausgabe nicht weniger geboten. Hier kommst du zur Rezension der limitierten Sonderausgabe mit Goldschnitt.

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